Aanvoerder Joël Veltman verlengt contract bij Ajax

door Wasserman
dinsdag 1 augustus

Joël Veltman heeft zijn contract bij Ajax met twee jaar verlengd. De verbintenis tussen de verdediger en Ajax loopt nu tot de zomer van 2020. Vandaag bereikten beide partijen overeenstemming over een langer verblijf van de nieuwe aanvoerder bij de Amsterdamse club. 

Goed gevoel
,,Deze contractverlenging komt voort uit het goede gevoel dat ik bij Ajax heb,’’ aldus Veltman. ,,Ik ken de club natuurlijk door en door, ik speel hier al bijna mijn hele voetballeven. Ik ben hier als jonkie gekomen, heb mogen debuteren in het eerste en ben uiteindelijk basisspeler geworden.’’

Jeugdopleiding
Veltman (van 15 januari 1992) speelt al sinds zijn negende jaar bij Ajax. In 2001 stapte hij over van IJmuiden naar Ajax. Bij de Amsterdammers doorliep hij de jeugdopleiding en werd hij van aanvaller omgevormd tot verdediger. Komend seizoen draagt hij bij Ajax de aanvoerdersband, als opvolger van de naar Everton vertrokken Davy Klaassen.

Bijzondere ervaring
Het feit dat Veltman, een van de meest ervaren Ajacieden en 17-voudig international, de aanvoerdersband draagt vindt hij een grote eer. ,,Het aanvoerderschap heeft zeker ook een rol gespeeld bij het kiezen voor een langer verblijf bij Ajax,’’ gaat Veltman verder. ,,Je debuut maken in het eerste is prachtig, maar het dragen van die band is ook een heel bijzondere ervaring.’’

Succesvol vervolg
Dit seizoen staat het behalen van de landstitel voor Veltman en Ajax op de eerste plaats. Maar eerst moet het Champions League-avontuur van de Amsterdammers een succesvol vervolg krijgen. Veltman daarover: ,,Uiteraard willen we ons op korte termijn kwalificeren voor de poulefase van de Champions League. De focus ligt nu natuurlijk op de wedstrijd van morgen tegen Nice.’’

Zeer ingetogen
De contractverlenging van Veltman zal niet omgeven zijn met festiviteiten, en dat is meer dan logisch. Gezien de situatie rond Abdelhak ‘Appie’ Nouri is de sfeer bij de club nog steeds zeer ingetogen en zijn de gedachten van de spelers nog voortdurend bij Veltmans ploeggenoot die blijvend hersenletsel opliep nadat hij tijdens een oefenwedstrijd tegen Werder Bremen vanwege hartfalen in elkaar was gezakt.