Alireza Jahanbakhsh tekent bij Brighton & Hove Albion

door Wasserman
woensdag 25 juli

Alireza Jahanbakhsh speelt de komende seizoenen voor Brighton & Hove Albion. De 24-jarige aanvaller tekent bij de club uit de Premier League een contract voor vijf seizoenen, met een optie op een zesde jaar. De sterspeler van het Iraanse elftal speelde de afgelopen drie seizoenen voor AZ. ,,Ik ben AZ heel erg dankbaar, nu is het tijd voor een volgende stap,” aldus Jahanbakhsh.

Grote indruk
Jahanbakhsh, die op 11 augustus 25 jaar wordt, maakte de afgelopen jaren grote indruk in Nederland. De rechtspoot, die in 2013 van het Iraanse SC Damash naar N.E.C. Nijmegen verkaste, kwam in 175 officiële wedstrijden tot 56 doelpunten en 53 assists. Afgelopen seizoen stond er geen maat op de rechtsbuiten: met 21 goals werd hij topscorer van de Eredivisie. Daarnaast bereidde hij ook nog 12 treffers voor.

Blij
Zijn goede spel levert Jahanbakhsh nu een toptransfer op. Onder een overeenkomst van vijf jaar, met een optie op een zesde seizoen, zette de Iraanse voetballer vandaag een contract. ,,En daar ben ik heel erg blij mee,” zegt Jahanbakhsh. ,,Ik heb in Nederland, bij N.E.C. en AZ, de afgelopen jaren veel geleerd en daar ben ik alle mensen bij die clubs dankbaar voor. Dat ik nu de overstap maak naar de grootste competitie ter wereld, voelt geweldig.”

Veel interesse
In de diensten van Jahanbakhsh waren de afgelopen periode meer clubs geïnteresseerd. Uiteindelijk viel Alireza’s keuze dus op Brighton. Jahanbakhsh: ,,Bij Brighton had ik direct een goed gevoel. In het verleden heeft de club al vaker interesse in mij getoond. Dit is het juiste moment om de stap te maken.”

WK
Afgelopen zomer kwam Alireza met zijn land uit op het WK in Rusland. In een zware poule, met onder meer voormalig wereldkampioen Spanje en Europees kampioen Portugal, lukte het Iran bijna om zich te kwalificeren voor de volgende ronde. ,,Het was natuurlijk erg jammer dat dat niet lukte, maar ik denk dat we als Iran erg trots mogen zijn.”

Premier League
Op 11 augustus staat voor Brighton de eerste wedstrijd op het programma. Op Vicarage Road treffen The Seagulls Watford, de club van onder andere Daryl Janmaat. Vervolgens wachten er twee fraaie wedstrijden voor Alireza en zijn teamgenoten: in het eigen Falmer Stadium treft Brighton Manchester United, waarna een week later de ontmoeting tegen Liverpool op Anfield wacht. ,,Allemaal wedstrijden waar ik enorm naar uit kijk,” besluit Jahanbakhsh.