Danny Bakker sluit seizoen bij ADO Den Haag met zeer positief gevoel af

door Wasserman
maandag 15 mei

Danny Bakker speelde gisteren tegen Excelsior (4-1 winst) zijn honderdste eredivisiewedstrijd in het shirt van ADO Den Haag. Het betekende een mooie afsluiting van een seizoen dat voor de middenvelder duidelijk twee gezichten kende.  

Hoogte- en dieptepunten
Onder Zeljko Petrovic kwam Bakker niet veel aan spelen toe, maar nadat Fons Groenendijk begin februari werd aangesteld als de nieuwe coach van ADO Den Haag veranderde er veel voor de 22-jarige speler (van 16 januari 1995) die voortkomt uit de eigen opleiding van de Haagse club. ,,Het afgelopen seizoen was er voor mij een van hoogte- en dieptepunten,’’ kijkt Bakker terug op de voorbije voetbaljaargang die dus mooi eindigde, zowel voor hem als voor Den Haag dat in de eindstand van de Eredivisie is terug te vinden op een prima elfde plaats. ,,Nadat ik vorig seizoen 32 wedstrijden een vaste waarde was geweest in het eerste, begon ik deze competitie ineens als bankzitter. Ik moet toegeven dat dat wel even wennen was. Ik speelde af en toe wel, maar echt vertrouwen voelde ik toch niet.’’

Geweldige opmars
Hoewel Bakker de eerste seizoenshelft weinig aan spelen toekwam, was er in de winterstop zeker belangstelling voor hem. Bakker daarover: ,,Ik zag een vertrek op dat moment alleen niet zitten. Achteraf ben ik ook heel blij dat ik gebleven ben, want de geweldige opmars die we onder de huidige trainer hebben gemaakt, had ik voor geen goud willen missen. Ik ging ook elke dag weer met plezier naar de training, en dat was daarvoor weleens anders geweest.’’

Leerzaam proces
Onder Groenendijk kreeg hij zijn basisplaats weer terug. ,,Voor een speler valt of staat alles met vertrouwen, en dat kreeg ik van deze trainer,’’ gaat hij verder. ,,Het is nooit leuk om op de bank te zitten. Zo’n tegenslag had ik ook nog nooit meegemaakt, niet in de jeugdelftallen en niet bij het eerste. Dat was dus allemaal nieuw voor mij. Achteraf kan ik zeggen dat het een leerzaam proces is geweest, waar ik mentaal sterker uitgekomen ben. Je beseft ook weer dat niet alles je maar komt aanwaaien.’’

Diverse posities
Bakker, die nog een doorlopend contract heeft tot de zomer van 2018, heeft het voordeel dat hij op diverse posities in het elftal kan spelen. Hij kan niet alleen goed uit de voeten als controlerende middenvelder, maar hij is ook inzetbaar als centrale verdediger en als linkermiddenvelder. ,,Zelf maakt het me eigenlijk niet zo veel uit waar ik speel,’’ besluit hij. ,,En de meningen van anderen daarover verschillen ook. De een zegt dat ik beter ben als middenvelder en de ander ziet mij liever in de verdediging spelen. Het leuke van spelen op de ‘6’ is dat je dan veel aan de bal komt, en dus veel in het spel betrokken wordt.’’  

Vertegenwoordigende elftallen
Bakker speelde in het verleden zowel in Oranje onder 18 als in Oranje onder 19. Ook kwam de in Voorburg geboren speler uit voor Jong Oranje. Op zijn twaalfde kwam hij in de jeugdopleiding van ADO Den Haag terecht, waarna hij op z’n zeventiende zijn eerste profcontract tekende. In maart 2013 maakte hij zijn debuut in de eredivisie. In 2014 werd hij verkozen tot Talent van het Jaar bij ADO Den Haag.

Foto: Danny Bakker (links) juicht nadat hij vorige maand het openingsdoelpunt heeft gemaakt in de met 4-3 gewonnen wedstrijd tegen FC Groningen.

Foto: ©Pro Shots