Dirk Kuyt beëindigt imposante loopbaan

door Wasserman
woensdag 17 mei

Dirk Kuyt zet een punt achter zijn carrière. Daarmee sluit de 36-jarige aanvaller een imposante periode van maar liefst negentien seizoenen als profvoetballer af. In die jaren kwam Kuyt achtereenvolgens uit voor FC Utrecht, Feyenoord, Liverpool, Fenerbahçe en opnieuw Feyenoord. Afgelopen zondag zette Kuyt, die in totaal 104 interlands speelde, de kroon op zijn loopbaan door zijn club Feyenoord als aanvoerder naar het landskampioenschap te schieten. ,,Ik ben trots op wat ik in al die jaren bereikt heb, al mijn dromen zijn verwezenlijkt,” aldus Kuyt.

 

Moeilijk besluit

Vanmorgen maakte Kuyt bij zijn huidige club Feyenoord bekend dat hij zijn loopbaan beëindigt. ,,Ik zal de komende dagen nog wel meetrainen met de selectie, maar daarna stop ik definitief met voetballen,” vertelt Kuyt, die in de zomer van 2015 terugkeerde naar Nederland en vorig seizoen direct de KNVB Beker met Feyenoord veroverde. ,,Het is een ontzettend moeilijk besluit voor mij om nu te stoppen, maar dit is het juiste moment. Ik heb mijn hele carrière beslissingen gemaakt op gevoel, dus ook deze.”

 

FC Utrecht

Kuyt begon zijn loopbaan bij FC Utrecht, dat hem op relatief late leeftijd wegplukte bij de amateurs van Quick Boys, in zijn geboortedorp Katwijk. Op 18-jarige leeftijd maakte hij zijn debuut in de Eredivisie en al snel maakte Kuyt gigantische stappen in zijn ontwikkeling. In 173 wedstrijden voor de Utrechters kwam Kuyt, die zich ontpopte tot publiekslieveling, tot 57 doelpunten. Zijn hoogtepunt in Utrecht beleefde hij in 2003, toen hij met de club de KNVB Beker veroverde tegen zijn nieuwe werkgever Feyenoord.

Publiekslieveling

Ook in Rotterdam werd Kuyt al snel een publiekslieveling en als Feyenoord-voetballer speelde hij zich in de kijker van het Nederlands Elftal, waarvoor hij in totaal 104 interlands zou spelen. Kuyt werd bij Feyenoord aanvoerder en werd in drie opeenvolgende seizoenen clubtopscorer. In 2005 werd hij zelfs topscorer van de Eredivisie en een jaar later bemachtigde hij, net als in 2003, de prijs van Beste Speler van de Eredivisie.

 

Liverpool en Fenerbahçe
Kuyt, die met de Dirk Kuyt Foundation in 2005 de eerste actieve voetballer met een eigen foundation werd, verkaste in de zomer van 2006 naar Liverpool, waar hij in zes seizoenen uitgroeide tot vaste waarde. Met de Engelse volksclub veroverde Kuyt de League Cup en speelde hij de finale van de Champions League. In 2012 maakte Kuyt de overstap naar het Turkse Fenerbahçe, waar hij in het seizoen 2013-2014 voor het eerst landskampioen werd. Met de club uit Istanbul veroverde Kuyt ook de Turkse beker en supercup.

EK’s en WK’s

Als speler van Oranje maakte Kuyt diverse EK’s en WK’s mee. In 2006 maakte de blonde spits deel uit van het Nederlands Elftal dat actief was op het wereldkampioenschap in Duitsland. Twee jaar later, op het EK in Oostenrijk en Zwitserland, vertolkte basisspeler Kuyt een hoofdrol door assists te verzorgen tegen Italië en te scoren tegen Frankrijk. Tijdens het WK 2010 in Zuid-Afrika was Kuyt, die in 2012 nog een EK meemaakte en in 2014 afscheid nam van Oranje, eveneens een van de hoofdrolspelers en bereikte hij met Oranje de finale.

Kampioenschap

In 2015 keerde Kuyt dus terug bij Feyenoord. De kampioenswedstrijd die Kuyt - die in clubverband in totaal 782 wedstrijden speelde en 281 keer scoorde – afgelopen zondag met succes afsloot met Feyenoord, blijkt nu dus zijn laatste wedstrijd als voetballer. In dat duel eiste de aanvoerder van de Rotterdammers de absolute hoofdrol op door alle drie de doelpunten tegen Heracles Almelo (3-1) voor zijn rekening te nemen en Feyenoord naar de eerste landstitel in 18 jaar te schieten. Kuyt: ,,Ik keerde terug bij Feyenoord om prijzen te winnen, met die kampioensschaal als ultieme doel. Die droom is uitgekomen. Ik ben ongelofelijk trots. Dat ik mijn honderdste goal voor Feyenoord en een hattrick mag maken in de kampioenswedstrijd… Dat is onbeschrijfelijk.”

 

Andere rol

Kuyt blijft overigens wel verbonden aan Feyenoord en zal trainers- en managementcursussen gaan uitvoeren, ter voorbereiding op een positie binnen het technisch management van de Rotterdamse club. Technisch Directeur van Feyenoord, Martin van Geel, zal daarbij de rol van mentor van Kuyt op zich nemen. ,,Ik wilde graag bij Feyenoord betrokken blijven en dat de club mij ook wil behouden, is een prachtige blijk van waardering,” aldus Kuyt.

 

Bijzondere relatie

Rob Jansen, EVP and Managing Executive Global Football van Wasserman, begeleidde Kuyt zijn gehele carrière en bouwde een bijzondere band met de Katwijker op: ,,We zijn door de jaren heen echt bevriend geraakt en hebben een bijzondere relatie opgebouwd. Zijn afscheid is voor mij ook een emotioneel moment,” aldus Jansen, die Kuyts afscheid ook als het begin van iets nieuws ziet: ,,Samen gaan we aan zijn toekomst bouwen en ik hoop dat ik hem daar weer zo goed mogelijk in kan begeleiden.”