Esther Vergeer Chef de Mission Paralympic TeamNL

door Wasserman
woensdag 6 september

Esther Vergeer is de nieuwe Chef de Mission van het Paralympisch TeamNL. De sportlegende, die in totaal zeven keer een gouden medaille op Paralympische Spelen veroverde, zal het Nederlandse team leiden op weg naar en tijdens de Paralympische Spelen in het Zuid-Koreaanse PyeongChang, die in 2018 plaatsvinden. ,,Ik ben blij en vereerd dat ik de nieuwe Chef de Mission voor NOC*NSF en TeamNL ben,” aldus Vergeer.

Assistent Chef de Mission
Tijdens de vorige Paralympische Spelen, in 2016 in Rio de Janeiro, was Vergeer overigens al nauw betrokken bij TeamNL. ,,Ik was toen, naast Chef de Mission André Cats, assistent Chef de Mission van het Nederlandse team,” vertelt de 36-jarige voormalige rolstoeltenniskampioene. ,,Dat was een geweldige belevenis en smaakte naar meer. Uiteraaard heb ik superveel zin in deze nieuwe functie. Ik kijk er naar uit om met te verdiepen in de wintersporten, dat is nieuw voor me.”

Verbindende schakel
Vergeer, die in totaal 13 keer wereldkampioene in het rolstoeltennis werd, zal als leider van het Nederlandse, paralympische team onder andere dienen als aanspreekpunt voor atleten, trainers en officials. ,,Ik wil ervoor zorgen dat alles vlekkeloos verloopt,” zegt Vergeer. ,,De verbindende schakel zijn tussen sporters, coaches en staf, samen met Ralf van der Rijst (prestatiemanager Paralympisch TeamNL, red.). Ik weet hoe belangrijk het is dat alles tot in de puntjes verzorgd is, zodat de focus voor de atleten op de sport ligt. Dat is waar het om gaat.”

Tokio 2020
Overigens is het de bedoeling dat Vergeer, die in haar loopbaan twee keer onderscheiden werd met de Laureus Award, ook na de winterspelen van 2018 aan NOC*NSF verbonden blijft. Maurits Hendriks, technisch directeur van TeamNL, sprak uit dat het het doel is om ook samen naar de Olympische Spelen van Tokio (in 2020) te gaan.

Esther Vergeer Foundation
Naast haar rol als assistent Chef de Mission tijdens de zomerspelen in Brazilië, fungeerde Vergeer namens NOC*NSF ook als adviseur en begeleider van talentvolle Paralympische atleten. Daarnaast is Vergeer, die sinds 2009 toernooidirecteur van het ABN AMRO World Wheelchair Tennis Tournament is, de trotse oprichter van de Esther Vergeer Foundation. Met die foundation, die in 2004 werd opgericht, laat Vergeer kinderen en jongeren met een lichamelijke beperking kennis maken met sport en de positieve effecten hiervan.