Esther Vergeer trots op jubilerend ABN AMRO tennistoernooi

door Wasserman
woensdag 10 januari

Sporticoon Esther Vergeer heeft vandaag (woensdag) officieel de nieuwe editie van het ABN AMRO World Wheelchair Tennis Tournament aangekondigd. De 36-jarige Vergeer is vanaf de start van het rolstoeltennistoernooi in het Rotterdamse Ahoy’ als toernooidirecteur verbonden aan het evenement en staat aan de vooravond van de jubileumeditie.

Tien jaar
Sinds 2009, toen het internationaal toernooi voor het eerst georganiseerd werd, is Vergeer dus al actief als toernooidirecteur. Daarmee wacht van 13 tot en met 17 februari dus een jubileumeditie van het event. ,,En daar ben ik uiteraard erg trots op,” vertelt Vergeer, die in haar sportcarrière uitgroeide tot één van de succesvolste, Nederlandse sporters ooit. ,,Ik denk dat we ook wel kunnen zeggen dat we in de afgelopen tien jaar iets neergezet hebben.”

Deelnemersveld
Dat blijkt onder andere uit de deelnemerslijst: alle vier de spelers die er afgelopen jaar in slaagden om een Grand Slam (Roland Garros, Wimbledon, Australian Open en US Open, de vier grootste tennistoernooien ter wereld) op hun naam te schrijven, zijn aanwezig in Rotterdam. Vergeer: ,,Je zou zelfs kunnen stellen dat de 12 beste spelers ter wereld hun opwachting maken in Ahoy’. Daarmee hebben we dus echt een sterk deelnemersveld.”

Uniek toernooi
Vergeer - die in totaal zeven keer Paralympisch ‘goud’ won, twee keer de Laureus Award in ontvangst nam en in 2016 werd onderscheiden met de Fanny Blankers-Koen Carrièreprijs – is trots op het ABN AMRO World Wheelchair Tennis Tournament. ,,Dit toernooi is één van de weinige echt volledig geïntegreerde toernooien in de wereld,” doelt Vergeer op het feit dat dit toernooi samen met het reguliere ATP-toernooi in Ahoy’ georganiseerd wordt. ,,Dit zorgt voor een unieke sfeer. De spelers vinden het fantastisch om naar Rotterdam te komen. En het niveau van de mannen is hoger dan ooit. Ik denk dus dat het een combinatie is die gaat zorgen voor een gave editie.”

Chef de Mission
Overigens wachten er drukke maanden voor Vergeer. De ex-rolstoeltennister is namelijk de Chef de Mission van Paralympisch Team NL en zal de Nederlandse atleten vertegenwoordigen tijdens de Winterspelen in PyeongChang. Vergeer: ,,Van 9 tot en met 18 maart ben ik voor de atleten, trainers en andere betrokkenen het aanspreekpunt in Zuid-Korea. De Winterspelen gaan bijzonder worden. De komende weken gaan we de puntjes op de ‘i’ zetten. Ik heb er heel veel zin in en kijk uit naar hopelijk mooie kippenvelmomenten.”