Jeugdtrainer Richard Knopper verlengt zijn contract bij Ajax met een jaar

door Wasserman
vrijdag 21 april

Richard Knopper heeft zijn contract bij Ajax met een jaar verlengd. De Hagenees was het afgelopen seizoen tot en met de winterstop actief als coach bij het team van Ajax onder 16, daarna kreeg hij Ajax onder 15 onder zijn hoede.

Goede samenwerking
Knopper kwam in de zomer van 2016 over van ADO Den Haag. ,,Niets is mooier dan om bij een topclub als Ajax aan de slag te gaan,’’ zei hij een klein jaar geleden toen zijn overgang naar de Amsterdammers een feit was. De samenwerking tussen beide partijen beviel dermate goed dat het contract van de 39-jarige trainer nu dus met een jaar is verlengd. ,,Het afgelopen seizoen is mij goed bevallen en het is Ajax blijkbaar ook goed bevallen,’’ kijkt hij terug op zijn eerste seizoen in dienst van de Amsterdammers.

Dezelfde leeftijd
Het komend seizoen zal hij in principe met spelers van dezelfde leeftijd aan de slag gaan als het afgelopen seizoen. ,,Het is alleen nog niet zeker of er halverwege de competitie weer gerouleerd zal worden,’’ gaat hij verder. ,,Het kan ook zijn dat ik het hele haar hetzelfde team blijf trainen. Welk team dat is, is nog niet duidelijk. De spelers onder 16 zijn toch al wat verder in hun ontwikkeling dan die onder 15. Zowel technisch als tactisch pikken ze dingen sneller op. Soms zijn de verschillen bij deze zogenaamde groeigroepen groot, wat te maken heeft met de biologische leeftijd. Sommige spelers zijn al helemaal ontwikkeld, zijn al uitgegroeid. Anderen nog niet.’’

Oudere leeftijdscategorieën
Knopper, die tussen 1997 en 2011 als speler actief was bij Ajax, het Griekse Aris Saloniki, sc Heerenveen, Vitesse, ADO Den Haag en het Indonesische PSM Makassar, acht zijn werkwijze meer geschikt voor de wat oudere leeftijdscategorieën. ,,Mijn kracht ligt meer bij de spelers die al wat verder zijn. Dat ligt dichterbij mij,’’ aldus Knopper die als jeugdtrainer van Ajax ook dit seizoen weer stappen hoopt te maken.

Verder kijken
,,Ik kijk al een beetje over volgend seizoen heen,‘’ vervolgt hij. ,,We zullen zien hoe ik me de komende periode verder ontwikkel. Als ik hoger op kan, zal ik die kans met beide handen aangrijpen, want ik ben zeker ambitieus. Het zou een mooie stap zijn om in de nabije toekomst de ploeg onder 17 onder mijn hoede te krijgen.’’