Koster en Hoogendijk nemen afscheid bij Ajax

door Wasserman
woensdag 26 april

Daphne Koster (36) en Anouk Hoogendijk (31) zijn bezig aan hun laatste weken bij de Ajax Vrouwen. Met het vertrek van de voetbalsters, die in 2012 voor het eerst een contract tekenden bij Ajax, verdwijnen er twee boegbeelden van het Nederlandse vrouwenvoetbal van de velden. ,,Voor ons beiden een moeilijke keuze na een prachtige tijd in de Eredivisie,” aldus de Ajax-speelsters.

Boegbeelden
Met het afzwaaien van Koster en Hoogendijk, die beiden het best tot hun recht komen in de defensie, verdwijnen er twee grote namen uit het Nederlandse voetbal. Koster en Hoogendijk wonnen in hun loopbanen tal van prijzen en speelden respectievelijk 139 (Koster) en 103 (Hoogendijk) interlands. Daarnaast zette het duo het Nederlandse vrouwenvoetbal definitief op de kaart tijdens het EK in 2009, waar de twee  dragende speelsters met Oranje de halve finale bereikten. In 2012 zetten zij als eerste speelsters hun handtekeningen onder een contract bij Ajax.

Gevoel
Koster maakte haar keuze uiteindelijk puur op gevoel: ,,Het was voor mij wel een hele moeilijke keuze. Nu speel ik nog alles maar vraag ik mezelf af: kan ik nog steeds doen wat gevraagd wordt? Jarenlang heb ik veel aan de kant moeten zetten voor mijn carrière en keuzes gemaakt waar ik nu nog steeds volledig achter sta. Het is nu gewoon mooi geweest,” aldus Koster.

Mooi moment
Ook voor Hoogendijk, die met Saestum ooit een unieke prestatie leverde door de kwartfinale van de Champions League te halen, was het alles behalve een eenvoudige keuze om afscheid te nemen van Ajax: ,,Vorig seizoen heb ik al even overwogen om te stoppen, omdat ik veel met blessures te maken had,” vertelt Hoogendijk. ,,Dit seizoen is dat gelukkig niet meer het geval, speel ik veel en is de sfeer goed. Toch voel ik aan alles dat dit een mooi moment is om te stoppen.”

EK in 2009
Beide speelsters noemen één gebeurtenis als hoogtepunt: het EK in 2009. ,,Het bereiken van de halve finale blijft heel speciaal, zeker die ontlading na het winnen van Frankrijk, na penalty’s, in de kwartfinale,” zegt Hoogendijk, die twee keer landskampioen werd en één keer de beker veroverde. Koster vult aan: ,,Met 2.2 miljoen mensen voor de televisie. Ik denk dat we met die ploeg het vrouwenvoetbal definitief op de kaart gezet hebben.”

Een droom
Koster – die bij Ter Leede begon en via AZ, Sky Blue FC (Verenigde Staten), opnieuw AZ en SC Telstar bij Ajax terechtkwam – werd in haar loopbaan zes keer kampioen van Nederland en won drie keer de KNVB Beker. Toch benoemt de verdedigster, naast het EK in 2009, een ander hoogtepunt: ,,Het mooiste gevoel kreeg ik toen ik voor het eerst het Ajax-shirt aantrok. Spelen voor die droom is altijd een droom voor mij geweest en toen Ajax in 2012 met een vrouwenelftal kwam, wilde ik daar absoluut spelen. Nog steeds geeft het me kracht als ik dat shirt aantrek.”

FC Utrecht
Voor Hoogendijk, die namens de KNVB en ING ambassadrice van het Welpenvoetbal is, is de start van de Eredivisie ook een hoogtepunt. Hoogendijk: ,,Absoluut. Ik weet nog goed dat ik mijn eerste wedstrijd namens FC Utrecht speelde. Toen ik eveneens de kans kreeg om naar Ajax te gaan, wilde ik dat absoluut. Ook ik was groot fan van die club.”

Toekomst
Hoogendijk en Koster kunnen hun vizier na dit seizoen dus op hun toekomst gaan richten. Hoogendijk: ,,Ik merk dat ik het sociaal maatschappelijke en pr en communicatie erg leuk vind. Ik ben op dit moment met veel leuke projecten bezig, zoals een ware ‘healthbox’ die ik mag 'vullen' met leuke en fijne health & beauty producten.” Koster: ,,Ik ben totaal niet bang voor het ‘zwarte gat’, want er zijn veel dingen die ik leuk vind. Ik ben en blijf actief als ambassadeur van ABN AMRO - Partner van de Toekomst. Momenteel is schrijfster Iris Koppe bezig om mijn autobiografie, die begin juli in de winkels zal liggen, te schrijven. Bijzonder dat er een boek over mij wordt geschreven. Als je aan het vertellen bent, realiseer je je dat je veel hebt meegemaakt: van het enige meisje in een jongensteam tot aanvoerster van Oranje en Ajax.”

Bekerfinale en titelstrijd
Koster en Hoogendijk spelen met de Ajax Vrouwen nog volop mee om de prijzen. De bekerfinale tegen PSV Vrouwen staat vrijdag 2 juni op het programma. Ajax, dat koploper is in de Eredivisie, en PSV treffen elkaar aanstaande vrijdag ook in de kampioenspoule.  

Foto: Ajax.nl