PEC-spits Stef Nijland is fitter en sterker dan ooit

door Wasserman
maandag 27 november

Het gaat goed met Stef Nijland. De spits van PEC Zwolle startte afgelopen weekend in de uitwedstrijd tegen Heerenveen in de basis en dat ging hem goed af. Hoewel hij niet tot scoren kwam, wonnen de Zwollenaren met 1-2 en draaien daardoor nog steeds mee in de top van de Eredivisie.

Langere periode
,,Ik ben sterker en fitter dan vorig seizoen,’’ aldus Nijland, die blij is dat coach John van ’t Schip tegen de Friezen voor hem koos als spits. ,,Ik hoop dat ik het nu een langere periode kan laten zien. Dat heb ik natuurlijk zelf in de hand. Het was jammer dat ik een paar weken geleden een liesblessure opliep nadat ik tegen Groningen en Feyenoord al in de basis had gestaan. Als je dan terugkomt, moet je weer even achteraan aansluiten.’’

Kleine blessures
Vorig jaar had Nijland, die vaak als invaller binnen de lijnen kwam, regelmatig kleine blessures. ,,Ik was in die periode vooral bezig om weer fit te worden voor de wedstrijd van het weekend,’’ gaat Nijland verder. ,,Nu kan ik voluit gaan en zodoende een goede bijdrage leveren aan de prestatie van het team.’’

Zelf laten zien
Nijland is geen speler die zich nu extra druk oplegt om te presteren. ,,Ik ben  vooral gewoon met mezelf bezig, ik kijk niet naar anderen. Ik moet het zelf laten zien en ik voel ook dat ik het vertrouwen van de technische staf heb. De resultaten van PEC zijn goed, dus je zou zeggen dat er geen aanleiding is om te veranderen.’’

Door het vuur
PEC draait dit seizoen inderdaad heel goed, gezien de vierde plaats die het momenteel op de ranglijst inneemt. ,,Het succes dat we nu hebben is een combinatie van factoren,’’ legt de aanvaller uit. ,,We hebben een sterke selectie, we kunnen heel goed voetballen, dat is natuurlijk het belangrijkste. Daarnaast is de organisatie bij ons ook heel goed én we hebben een duidelijk plan. Je moet het altijd met z’n allen doen, dus ook de teamspirit is belangrijk. We gaan voor elkaar door het vuur en dat zie je ook terug op het veld. En soms zit het natuurlijk ook wel eens een beetje mee.’’

Goed en georganiseerd
Het zelfvertrouwen bij Nijland en zijn ploeggenoten is dan ook groot, waardoor wedstrijden tegen min of meer gelijkwaardige tegenstanders worden gewonnen. Maar ook uit de (onverdiend) verloren wedstrijd tegen PSV – de 0-1 viel diep in de blessuretijd - konden veel positieve punten worden gehaald. ,,Hoewel we op de valreep nog verloren, hebben we toen ook laten zien hoe goed en georganiseerd we kunnen voetballen,’’ besluit Nijland. ,,Het geloof in eigen kunnen was door die nederlaag dan ook totaal niet aangetast.’’ Dat bleek een week later in de lastige uitwedstrijd tegen Heerenveen die na een 1-0 achterstand uiteindelijk toch met 1-2 werd gewonnen.

Foto: Pro Shots
Op de foto: Stef Nijland (rechts) bedankt het meegereisde PEC Zwolle-publiek na de 1-2 overwinning op SC Heerenveen