Pelle Clement wil met Reading ver komen in de FA Cup

door Wasserman
vrijdag 26 januari

Vanavond om 20.45 uur gaat Pelle Clement met Reading FC op bezoek bij Sheffield Wednesday. Inzet in het roemruchte Hillsborough-stadion is een plaats bij de laatste zestien clubs in het FA Cuptoernooi. En voor beide clubs zou een overwinning een mooie opsteker zijn, aangezien de resultaten in het Championship een beetje tegenvallen.

Heel speciaal
,,Het is heel speciaal, spelen in het bekertoernooi. Dat is een van de redenen om in Engeland te gaan spelen. Iedereen vindt de strijd om de FA heel speciaal,  en bovendien is het een goede kans om door een zege in de winning mood te komen,’’ aldus de speler die in zijn eerste seizoen bij Reading tot nu toe in dertien wedstrijden speelminuten kreeg van coach Jaap Stam die met Reading in de vorige ronde Stevenage uitschakelde. Daarvoor was tegen de ploeg uit League Two wel een replay nodig, die (na de 0-0 uit) thuis met 3-0 werd gewonnen. Ook The Owls hadden een replay nodig om zich ten koste van Carlisle te plaatsen voor de vierde ronde.

Twee fronten
,,De zege op Stevenage was een goed en positief resultaat,’’ gaat Clement verder, die afgelopen zomer Ajax verruilde voor Reading. ,,Door winst in de FA Cup kom je als ploeg in de schijnwerpers te staan, dus hopelijk komen we vanavond een ronde verder. Natuurlijk is de competitie ook belangrijk, maar het is altijd mooi om op twee fronten te strijden.’’

Manifesteren
,,De FA Cup is inderdaad een belangrijk toneel om je als club te manifesteren,’’ is Clement van mening. ,,Je geeft ook wat terug aan de supporters en je laat zien waar je toe in staat bent.‘’ En dat kan zeker geen kwaad gezien het feit dat Reading – de plaats ligt zeventig kilometer ten westen van Londen - dit seizoen in het Championship minder draait dan vorig jaar, toen het als derde eindigde. Momenteel staan The Royals achttiende, één plaats onder de club uit South Yorkshire.    

Tot het uiterste
,,We zullen tot het uiterste moeten gaan om vanavond te winnen,’’ besluit Clement, die vanavond bij de tegenstander enkele Nederlandse spelers zal tegenkomen. ,,Het is duidelijk dat het uit bij Sheffield Wednesday niet makkelijk zal worden. We moeten vertrouwen hebben in een goede afloop en gewoon ons eigen spel spelen. Ik denk namelijk wel dat wij de betere spelers hebben dus als we alles voor elkaar over hebben en we als team presteren, dan moeten we de volgende ronde kunnen halen.’’

Foto: Reading