Damien Hertog bondscoach Saudi-Arabië Onder 21

door Wasserman
dinsdag 27 augustus

Damien Hertog gaat aan de slag voor Saudi-Arabië. De 44-jarige voetbaltrainer stond vorig seizoen aan het roer bij Al-Jazira Club in Abu Dhabi en krijgt de komende vier seizoenen de leiding over de grootste talenten uit Saudi-Arabië.

 

Uniek programma

Hertog – als voetballer actief voor Excelsior, RBC Roosendaal en De Graafschap – staat aan het hoofd van een uniek programma. De 30 grootste voetbaltalenten tussen de 18 en 20 jaar zullen het gehele seizoen getraind worden door Hertog en zijn 20-koppige staf en in teamverband wedstrijden gaan spelen. Geen van de talenten zal in die periode actief zijn voor zijn club.

 

Elite performance centre

Hertog en zijn spelers vestigen zich in Europa. In Salou (Spanje) herrijst het ‘elite performance centre’ van Saudi’s General Sports Authority (GSA). ,,Het is een initiatief van prins Abdulaziz Bin Turki AlFaisal Al Saud, die ook voorzitter van de GSA is,” vertelt Hertog, tussen 2013 en 2016 hoofd jeugdopleiding bij Feyenoord. ,,Saudi-Arabië wil het voetbalniveau omhoog krijgen en leading zijn in het Midden-Oosten. Vandaar dat er maximaal ingezet wordt op talentontwikkeling.”

 

Weerstand

Daarbij is het van groot belang dat de voetbaltalenten uit het Aziatische koninkrijk onder een zo hoog mogelijke weerstand actief zijn. Hertog: ,,Vandaar dat we in Europa aan de slag gaan. Het is natuurlijk erg belangrijk dat we onze wedstrijden spelen tegen gerenommeerde, Europese ploegen. In totaal zullen dat zo’n 40 wedstrijden per seizoen zijn. Daarnaast zullen de jongens onderworpen worden aan Engelse les en mental coaching. Het dagritme qua trainingen zal anders zijn dan in Saudi-Arabië. Dit alles met als doel aansluiting te vinden bij de Europese maatstaven.”

 

Niveau

Voor Hertog, die geassisteerd zal worden door Peter van den Berg, is het bepalen van het niveau op dit moment lastig. ,,Ik kan dat niet helemaal inschatten, maar van de wedstrijden die ik op het WK Onder 20 heb gezien, werd ik blij.” Ondanks het feit dat Saudi-Arabië in Polen na wedstrijden tegen Frankrijk, Mali en Panama puntloos bleef, kwam het elftal goed voor de dag. ,,Ons doel is om de spelers verder te ontwikkelen en klaar te stomen onder de beste omstandigheden,” besluit Hertog.