Richard Knopper treedt als assistent-trainer in dienst bij ADO Den Haag

door Wasserman
woensdag 13 mei

Richard Knopper heeft een 2-jarige contract bij ADO Den Haag getekend. De 42-jarige Hagenees wordt assistent-trainer van Aleksandar Rankovic.  Beiden kennen elkaar heel goed. Zij voetbalden zes jaar samen, twee seizoenen bij Vitesse en vier bij ADO Den Haag.

Sportieve uitdaging
,,Het is voor mij een mooie sportieve uitdaging om bij ADO Den Haag aan de slag te gaan,’’ aldus Knopper. ,,Dit is een prachtige kans om in het betaalde voetbal te gaan werken. Aleksandar en ik kunnen goed met elkaar opschieten. We zijn beiden duidelijk en direct en als we soms van mening verschillen dan kunnen we dat ook gewoon tegen elkaar zeggen. We wilden dus graag weer met elkaar samenwerken. Dat hebben we zo’n jaar of acht geleden namelijk ook al gedaan. Toen hadden we de Onder 19 van ADO Den Haag onder onze hoede.’’

Medewerking
Knopper stond de afgelopen vier jaar onder contract bij Ajax. Eerst was hij twee seizoenen hoofdtrainer van Onder 15 en Onder 16 en daarna fungeerde hij als assistent bij de ploeg Onder 17. Hij had nog een overeenkomst die nog een jaar doorliep, maar de Amsterdammers verleenden alle medewerking aan zijn overgang naar ADO Den Haag. ,,Ik heb heel prettig gewerkt bij Ajax. Het was ook heel fijn dat de club meewerkte aan mijn vertrek.‘’

Rode draad
Zowel ADO Den Haag als Ajax loopt als een rode draad door de carrière van Knopper, als trainer en als speler. Van 1997 tot 2002 kwam hij uit voor de club uit Amsterdam (78 duels, 25 goals) en van 2006 tot 2010 speelde hij 85 duels voor de Haagse club, waarin hij zeventien keer scoorde. Verder kwam de voormalige middenvelder nog uit voor Aris Saloniki (Griekenland), Heerenveen, Vitesse en het Indonesische PSM Makassar. 

Mooie groep
Naast Knopper worden Rick Hoogendorp en Michele Santoni de andere assistenten van Rankovick. Knopper: ,,Ook Rick ken ik erg goed. Ik denk dat we met z’n vieren een mooie groep vormen die elkaar goed zal aanvullen. Alle vier frisse trainers die ergens voor staan en resultaten willen halen.’’

Drukke tijden
De eerste taak van de trainersstaf zal het samenstellen van een goede spelersgroep zijn. ,,Het zullen drukke tijden worden,’’ aldus Knopper die op 1 juli officieel in dienst treedt bij de Haagse club. ,,Door de coronacrisis hebben we echter behoorlijk veel tijd voor een goede voorbereiding op het nieuwe seizoen, wanneer dat dan ook precies van start zal gaan.’’


Trainer/Coach
2013 – 2014 ADO Den Haag O18 hoofdtrainer
2014 – 2015 ADO Den Haag O15 hoofdtrainer en assistent-trainer O19, met Aleksandar Rankovic
2015 – 2016 ADO Den Haag O17 hoofdtrainer en assistent-trainer O19 met Aleksandar Rankovic
2016 – 2017 AFC AJAX O15/O16
2017 – 2018 AFC AJAX O15/O16
2018 – 2019 AFC AJAX O17
2019 – 2020 AFC AJAX O17

Nederlands jeugdelftal
2015 – 2016 Assistent trainer Nederlands jeugdelftal O16