Ronald Koeman nieuwe trainer FC Barcelona

door Wasserman
woensdag 19 augustus

Ronald Koeman is de nieuwe hoofdtrainer van FC Barcelona. Exact 25 jaar nadat de 57-jarige coach zijn laatste wedstrijd voor de Catalaanse grootmacht speelde, ondertekent Koeman nu een 2-jarig contract in Barcelona. ,,Ik heb er nooit een geheim van gemaakt dat ik ooit trainer van FC Barcelona wilde worden, nu is het moment daar,” aldus Koeman.

Droom
Met de aanstelling van Koeman, die in 192 competitiewedstrijden voor FC Barcelona tot maar liefst 67 doelpunten kwam, gaat een droom van de Groninger in vervulling. Na zijn laatste optreden voor de Blaugranas in 1995 keerde Koeman tussen 1998 en 2000 terug in Camp Nou als assistent-trainer en coach van Barça B. ,,En dat ik nu hoofdtrainer word, is natuurlijk erg mooi,” vertelt de oud-libero, die in 1988 Europees kampioen met Oranje werd, met trots. ,,Ik heb met zowel de club als de stad Barcelona een unieke band.”

Hoogtepunt
Dat Koeman -goed voor vier landstitels met de Catalaanse club- een bijzondere band heeft met FC Barcelona, dankt hij onder meer aan zijn winnende treffer in de Europa Cup I-finale in 1992. Op Wembley bezorgde Koeman zijn club, met een kiezelharde vrije trap, de eerste Europa Cup I (tegenwoordig Champions League) ooit. Koeman, destijds onderdeel van het zogenoemde Dreamteam van trainer Johan Cruijff, bestempelde dit moment al eens als hét hoogtepunt in zijn loopbaan.  

Nederlandse invloed
Na Rinus Michels, Johan Cruijff, Louis van Gaal en Frank Rijkaard is Koeman de vijfde, Nederlandse trainer die ooit gepresenteerd werd bij FC Barcelona, de club waar de Nederlandse invloed altijd al groot is geweest. Koeman zal in Barcelona direct aan de slag gaan. In september start het nieuwe seizoen in La Liga, eind augustus wordt het speelschema voor de Spaanse clubs bekend.

Oranje
Met zijn overgang naar Barça sluit Koeman zijn periode als bondscoach van het Nederlands Elftal af. Samen met Oranje boekte de oud-speler en -coach van onder andere Ajax, Feyenoord en PSV diverse successen. Zo werden Duitsland en Frankrijk, de laatste twee wereldkampioenen, verslagen en bereikte Nederland de finale van de Nations League.

Plezier en trots
Misschien wel het grootste succes dat Koeman met zijn staf en spelers bij Oranje behaalde was de kwalificatie voor EURO 2020, dat vanwege de coronacrisis een jaar werd uitgesteld. Op de twee eindtoernooien die hiervoor plaatsvonden (het EK in 2016 en het WK in 2018) was Oranje de grote afwezige. Met Koeman aan het roer keerde het Nederlands Elftal definitief terug op het hoogste niveau voor landenteams. ,,Ik kijk met heel veel plezier en trots terug op de afgelopen 2.5 jaar,” vertelt Koeman. ,,Het is spijtig, maar begrijpelijk, dat het EK een jaar verplaatst is. Er staat echt een ploeg en uiteraard wens ik Oranje het allerbeste.”

Op de foto: Ronald Koeman (rechts) posteert in Camp Nou met Rob Jansen (links, Wasserman Netherlands Management)